(Aktualisiert) Ein kleineres iPhone. Da sind sie wieder, die Gerüchte über ein iPhone Mini. Bloomberg berichtet, dass Apple mit einem günstigeren iPhone der Android-Konkurrenz begegnen will. Um 200 Dollar soll das Handy kosten und nicht an einen Mobilfunkvertrag gekoppelt sein. Derzeit zahlen Mobilfunkprovider durchschnittlich 625 Dollar für ein iPhone 4 und subventionieren den Verkaufspreis über die Verträge.

Das Projekt soll laut Wall Street Journal Apple-intern N97 heißen, was sich eher nach einem Nokia-Projekt anhört. Angeblich hat Bloomberg mit jemandem gesprochen, der einen Prototypen bereits zu Gesicht bekommen hat. Das Gerät sei deutlich kleiner und verfüge über keinen Home-Button. Interessant ist dabei ein Gedankenspiel zu MobileMe. Der Online-Speicherdienst könnte von Apple kostenlos angeboten werden und als Ablage für Musik, Fotos, Apps und andere Dokumente dienen. Da das iPhone ständig online ist, würde das den Bedarf an Speicherkapazität im iPhone reduzieren. Daher könnte das iPhone Mini auch deutlich günstiger angeboten werden.

Laut Marktbeobachtern zielt Apple mit dem Schritt auf den Massenmarkt, vor allem in noch unterentwickelten Mobilfunkmärkten. “Instead of targeting 25 percent of the global mobile-phone market, Apple would be going after 100 percent,” wird Charlie Wolf, Analyst bei Needham & Co zitiert. Ein günstigeres iPhone würde Apple in Schwellenländern wie Indien helfen, große Stückzahlen abzusetzen.

Mit der Einführung von Multi-Gesten in iOS 4.3 ließe sich tatsächlich auf den Home-Button verzichten. Auch die Gerüchte um eine universelle SIM-Karte im iPhone, mit der für jedes Land und ja nach Tarifangebot schnell der Provider gewechselt werden kann, sprechen für ein Massenmarkt-iPhone. Sollte das iPhone Mini wirklich kommen, wäre das ein Strategiewechsel von Apple. Bislang hat das Unternehmen sich über hochpreisige Premium-Produkte definiert. Der Konkurrenz wurde eher mit ausgefeilten Funktionen und Anwendungen begegnet als mit abgespeckter Hardware.

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